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公链将重塑全球商业

2020-12-23 11:00:00

经济学家罗纳德·科斯(Ronald Coase)提出过一个理念:企业的业务成本和复杂性是决定其成为多大规模的高效企业的关键因素。只要企业内部处理业务的成本与复杂度低于市场水平,则该企业就可以保持更大的规模和更高的利润。
科斯所讲的交易成本不单单是指简单的刷信用卡这种交易,它涉及协议的谈判实施,将业务规则,付款捆绑在一起并涵盖当事方之间的交易条款的真实成本。支票或电汇的成本只需几美分,谈判和实施商业协议要花费数千美元。若你认为区块链的未来仅是实现低成本转账,那你将错过区块链的大部分宏图以及区块链技术的变革能力。
一个多世纪以来,信息技术已使公司变得更加高效以及具备更好的组织架构,规模也日渐扩大。从电报到大型机,制造计划(MRP),企业计划(ERP)以及最终通过网络几乎可以使公司以更大的规模高效地运营。 
过去的各行各业中,都会有数十甚至数百家公司在运作着。如今,在全球范围内,2~4 个巨头几乎就垄断了整个行业。例如,过去有数十家制造电信设备的公司。几乎每个欧洲国家都有自己的行业企业领袖,更不用说加拿大的北电网络和美国的电话电报公司。而如今,这一市场仅由包括华为,爱立信,诺基亚和三星在内的少数全球公司垄断主导,全球的其他行业也同样是这种情况。
通常情况下,信息技术可以通过系统性的方法来共享各地域之间的信息,从而实现管理更大规模的公司、消除业务处理过程中的个体差异、需求的收集聚合以及资金的合拢以支持巨大的资本支出。
仅仅是世界电力和运输基础设施的安装基础就已经价值数万亿美元,而这些资金则来自所有消费者的每一份电费账单与油费账单。
信息技术在为工业发展提供资金这一块是十分必要的,因为在一个企业的管理下,交易成本可以控制地很低。
纽约中央铁路公司此前长年苦恼于每年 400 万张物流发票的处理压力,后来成为了霍尔瑞斯穿孔卡片制表机厂商的第二个商业客户,这个厂商就是 IBM。客户信息和控制系统(CICS)是首个大规模大型机交易处理系统,由 IBM 开发,旨在帮助电力公司管理客户账单。 
区块链将重塑全球商业,因为它将改变企业之间的交易成本。当这一愿景落地时,企业与金融的束缚将自行解放。2020 年这一进展突飞猛进。以下,我将细数今年已经取得的进展中的五大重要里程碑:
  数字资产
首先是主流社会对数字资产的友好度有所提高。从中国的央行数字货币(DCEP)到如 Square 和 MicroStrategy 的资金投入配置,不管是政府、企业还是资本市场对数字资产的态度都有很大改善。仅 PayPal 和 Square 两家企业所购买的比特币就已经超过了今年比特币的产出量。预计 2021 年,不管是被接纳的资产类别,还是接纳数字货币的企业以及政府的数量,都会迅速提高。
  监管框架
第二,监管框架日渐成熟,进一步支持加密货币的快速创新。9 月份欧洲发布的加密货币监管框架是积极的一大步。英格兰银行决定围绕锚定法币的数字货币出台相应的监控框架,其影响是极其巨大的,因为当前不管是个人还是企业,锚定法币的数字货币都是最受欢迎的数字资产。
最重要的是,加密货币行业的生态与技术选择渐渐趋于汇聚,比特币和以太坊成为了主要的架构。比特币的市值超过了前二十资产的总和,而以太坊的开发者和用户比其他公链之和都要多。
当然如果你了解技术历史,对此也不会觉得意外。互联网本身也遵循该路线,早期用户倾向于选择像 AOL 这样的服务方或者其他私有企业网络。
  主要架构
随着广泛的使用以及安全工具的成熟,公共网络的价值超过了专有或私有网络。比特币和以太坊都拥有数千万用户,数千个节点和数百万的开发者。而最大的私有链顶多拥有几十个节点。
仅仅过去几年,就有数千家专注于该领域的初创公司获得了资金。相比私有链生态,公有链的生态要比其更加多样化更加充满活力。随着如 Baseline 协议这类的企业级隐私工具的出现,企业现在便可以使用以太坊网络,而成本确实自行搭建私有链的一小部分而已。
这两者间的区别就像是使用基于软件的虚拟专用网络和自行搭建私人专用线路网络之间的区别,其时间-成本-价值的差异是惊人的。
私有链以及其相关的企业和服务不会马上就消失。Netscape 于 1994 年问世,网络的未来一目了然,但并不是所有人都立即加入。美国在线(AOL)的用户基数直到 2002 年才到达顶峰。技术决策具有很强的惯性,需要花费数年的时间去进行调整,在企业中尤为明显,即使最终结果已十分明显。
  DeFi
2020 最大的一个里程碑属 DeFi 的爆发。尽管 DeFi 看起来很新颖,但其本质还是区块链运作流程的逻辑扩展。像以太坊这类的区块链网络旨在创建可编程的数字资产。截止目前,这些智能合约的成熟水平依旧很低。当前智能合约所谓的智能,也只是局限于管理代币的供应以及持币者列表。
而 DeFi 萌生了真正的可编程性。智能合约可以执行如借贷/保险这类的功能,为其他人持有资产并执行相关操作,通过如 Chainlink 这样的预言机与外界关联交互。今年 DeFi 领域中的总资产价值提高了 20 倍,尽管它现在仅是整个金融海洋中的一小滴水,但也是一笔足够大的资金以吸引外界优秀人才进入该领域。
  降低企业间交易成本
企业之间的交易成本通常都远高于企业内部的交易成本。通用的信息系统、通用的领导组织关系以及一定程度的内部信任可以让大型企业在内部大规模地整合解决方案。但在企业外部,事情就没那么简单了。缺乏信任机制、缺乏一致的信息系统、业务处理流程和规则,结果就会是一个松散耦合、充满冗余验证的商业环境。
区块链之所以改变了这种模式,是因为它们使公司之间的交易具有在成本和速度上与内部交易紧密融合的潜力。在没有区块链的情况下,这种在同一公司内的紧密集成已经存在,但它的成本非常高,并且只能在已经建立了长期合作关系的企业之间进行定制,当然也有巨头招揽小企业加入其贸易网络的实例,不过相对较少。
区块链推动了标准化和互操作性:通证化让每种资产和数据的格式统一以便后续交互。智能合约能够完成相同的商业流程逻辑。企业能够轻松增加删减供应商,甚至小型企业也能加入到庞大的全球网络中,因为他们都共享着相同的一套工具与流程。
今年,随着 DeFi 的出现,这套方法论的前面几小步已经能够实现。起初,你可以预期很多传统企业流程将被重建,但现在在区块链上更快更便宜。安永和微软使用区块链将合同管理的周期时间缩短了 99%,以此可见,存在很多地方可以优化。
但不可避免的是,创新者除了重建流程,更有可能的是重新组织金融企业的架构。他们会丢弃传统企业模型。如果与外部友商的合作如同内部协作一样简单,许多企业的最低经济规模就会开始大幅下降。当然这也不是一种什么新的模式:我在 IBM 任职的时候,我们发现如 3D 打印等数字制造技术已经开始将某些行业中制造业的最低经济规模削减多达 90%。
如果你可以借助区块链让 1000 个小型供应商如同 100 台大型机器在中心化的工厂中高效地为你工作,你还需要筹集大量资本来搭建巨大工厂吗?可能不需要了。
去中心化的融资就不能很好地与去中心化的基础设施结合吗?区块链上的各种各样的小公司的小钱或许可以能够跟当前融资模式一样有效。当街边小店跟巨型超市一样具备价格优势时,企业会以怎样的模式运作着呢?
  过去并非我们的未来
尽管今年充满了颠覆性,区块链技术也表现出了革命性,但未来仍将不同于过去。过去本地和区域性企业的多样化存在部分原因是由于当前的信息系统无法支撑全球运营,而不是简单地因为本地公司服务好本地客服就足矣。未来,许多业务生态系统的多样性将恢复,但绝不仅是复制以前的内容,因为它有可能为全球较小的细分市场提供服务,而无需庞大的生产规模。无论未来的模式是什么样,我们都将回顾 2020 年并将其作为起点。
翻译:平兄责编:Elsa

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